Comunicación medico-paciente

Comunicación médico-paciente: 4 claves para entenderla

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    Introducción

    La comunicación entre médico y paciente es uno de los pilares fundamentales de la medicina moderna. Al fin y al cabo, el paciente es el único que realmente conoce la verdadera naturaleza de sus síntomas.

    Sin embargo, esto parece ser algo que algunos médicos aún no tienen dominado, y creemos que merece la pena preguntarse…

    ¿Estás seguro de que tus pacientes te entienden?

    Cuando tratamos de imaginar cosas que pueden ir mal en la práctica médica, y empeorar un problema de salud o causar uno nuevo, lo más común es que vengan a la cabeza casos de infecciones quirúrgicas, accidentes o mala praxis.

    Normalmente, no le prestamos mucha atención a un problema endémico que puede tener grandes consecuencias para la salud del paciente, como es la comunicación efectiva.

    «La comunicación efectiva entre médico-paciente es una función clínica central en la construcción de la relación terapéutica entre el médico y su paciente, que es el núcleo de la medicina.»

    Jennifer Fong Ha, Doctora en el Hospital Infantil de Perth

    Los pacientes bien informados no solo muestran una mejor adherencia al tratamiento y una mejor comprensión de su prognosis, sino que también internalizan mejor el objetivo de los cuidados, haciendo más fácil que acepten el posible desarrollo de una enfermedad crónica.

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    La mala comunicación nunca es culpa del paciente

    En cualquier otra faceta de la vida, una falta de entendimiento o mala comunicación es un problema de dos. Es muy raro que solo una parte involucrada tenga que cargar con toda la responsabilidad; y a menudo, soluciones y compromisos son alcanzados cuando ambas partes reconocen el error y hacen esfuerzos para arreglarlo.

    La comunicación médico-paciente no es uno de esos casos

    Tenemos que tener en mente que las perspectivas previas a la interacción son diametralmente opuestas. Mientras que el médico está en su lugar de trabajo, inmerso en su rutina y en una posición de autoridad y conocimiento; el paciente llega a la consulta lleno de incertidumbre, miedo y, a menudo, dolor e incomodidad.

    Adicionalmente, es importante tener en cuenta la diferencia de conocimiento entre el paciente y el médico. Donde el primero normalmente no dispone de información fiable sobre su condición, el segundo tiende a tener casi un exceso de ella.

    Es importante destacar que llevar a cabo la mayor parte del esfuerzo comunicativo es uno de los deberes de un médico; y necesitan hacerlo de tal manera que no perjudique el tratamiento, el bienestar emocional del paciente o su fe en el sistema sanitario.

    Comunicación entre médico y paciente
    Una comunicación fluida es clave a la hora de desarrollar una buena relación entre médico y paciente

    ¿Cómo podemos hacerlo mejor?

    La comunicación médico-paciente es una interacción interpersonal compleja que requiere comprender el estado emocional de ambas partes. La empatía, la capacidad de escucha y la conexión humana pueden ser determinantes cuando se está hablando con un paciente.

    Cambiar la actitud

    Tal y como expone un estudio publicado en 2018 por el Health Profession Education Journal, una de las principales razones de las quejas de los pacientes en cuestión de comunicación, es una mala actitud por parte del médico.

    Los médicos pueden ser percibidos por sus pacientes como «insensibles», «indiferentes» o «sin empatía» cuando no logran entender la realidad diaria y el sufrimiento de aquellos que deben cuidar.

    Algunos facultativos en ocasiones ignoran los problemas ocupacionales que una condición puede traer consigo, y no los tienen en cuenta a la hora de decidir el tratamiento. Un buen ejemplo de esto puede ser una crema de aplicación tópica en dermatología, ya que ciertas personas no pueden permitirse parar su jornada laboral para aplicarse el tratamiento varias veces al día.

    Las faltas de respeto también son subrayadas en situaciones específicas. Por ejemplo, cuando los médicos no se presentan ante sus pacientes, o no les piden permiso para que terceros, como estudiantes de medicina, estén involucrados en su cuidado.

    Aprende a habar su mismo idioma

    Otro de los problemas de comunicación comunes que surgen entre médicos y pacientes es el lenguaje y términos utilizados para explicar una condición.

    Es bien sabido que un paciente bien informado presenta una mejor adherencia al tratamiento, entiende mejor el propósito de la terapia y es menos reticente a hablar con su médico. Así que lograr una comunicación de calidad puede ser muy beneficioso para el desarrollo de la afección y su tratamiento.

    Lamentablemente, es más fácil decirlo que hacerlo. Condiciones complejas o poco conocidas suelen venir de la mano de terminología médica específica y difícil de comprender. El problema se ve exacerbado en las fases iniciales del diagnóstico, cuando el médico aún no conoce la naturaleza exacta de la enfermedad y la información que puede darle al paciente es todavía menos esclarecedora.

    Los expertos recomiendan el uso de un lenguaje natural, así como evitar terminología médica o conceptos que puedan ser comúnmente confundidos. También es importante tener en mente conceptos erróneos comúnmente extendidos, tanto para evitar alimentarlos, como para corregirlos cuando sea posible. Por último, el contenido educativo diseñado para pacientes como folletos, revistas o libros debería estar a su disposición.

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    Escucha activamente y responde preguntas

    En muchas ocasiones, los pacientes y sus familiares reportaron que los médicos no fueron capaces de responder cuando se les preguntó por la enfermedad en cuestión, o peor aún, no permitieron al paciente preguntar apenas nada, interrumpiendo o ignorándole.

    Evidentemente, esto es una mala práctica, ya que no solo impide que el paciente se informe sobre su condición, provocando que se apague su interés por el tema, sino que el médico está perdiéndose información clave sobre su situación, que puede estar oculta en esas preguntas.

    La escucha activa es una forma de escuchar y responder a la otra persona que mejora el entendimiento mutuo, mientras trata de extraer toda la información posible de la conversación.

    ¿Cómo puede ayudar Legit.Health?

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    La medicina centrada en el paciente puesta en práctica

    En Legit.Health creemos que estos momentos duros en la vida de los pacientes no deberían empeorar por la falta de apoyo, la sensación de aislamiento o los malentendidos. Por eso aspiramos a mejorar la comunicación entre nuestros usuarios.

    Para conseguir este objetivo, trabajamos codo con codo con asociaciones de pacientes a fin de entender mejor las necesidades de nuestros usuarios, ya sea para mejorar la experiencia del usuario con respecto a nuestra plataforma, como para conectar a los pacientes con estos grupos de personas con las que comparten la misma condición. Esta clase de contacto ha demostrado mejorar la efectividad de los tratamientos, y hace que el paciente se sienta acompañado y entendido.

    Adicionalmente, creemos que convertir al paciente en un participante más activo de su tratamiento le empoderará, aumentando la sensación de control. La plataforma también reduce la carga en la salud mental del usuario, y ayuda a adquirir mejores hábitos y a mejorar la adherencia al tratamiento, gracias a las alertas de seguimiento que genera.

    Además, el paciente puede usar la aplicación remotamente, cuando y donde quiera, dándole una herramienta de auto gestión que le empodera y le convierte en un participante más activo de su enfermedad.

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    La mejor herramienta de comunicación

    Uno de los mayores obstáculos que cualquier terapia exitosa debe superar es la dificultad para comunicar la información necesaria al paciente de forma eficiente y accesible.

    No es ningún secreto que muchos médicos tienen problemas a la hora de explicar los detalles de la situación o del tratamiento a sus pacientes, que a menudo no entienden el porqué de algunas de las decisiones médicas tomadas. Este sentido de confusión y frustración puede llevar a una perdida de confianza en el médico, o incluso a la búsqueda de pseudo-terapias alternativas.

    Legit.Health trabaja para mejorar la comunicación entre paciente y médico, haciendo que el paciente se sienta comprendido y bajo control. Un paciente mejor informado toma mejores decisiones, se toma su tratamiento más en serio y confía más en su médico.

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